孤独な高齢者は金銭詐欺に合いやすい その理由とは

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著:Keith Brownボーンマス大学 Director of the Centre for Post Qualifying Social Work)、Lee-Ann Fengeボーンマス大学 Professor of Social Care)、Sally Leeボーンマス大学 Post-Doctoral Research Fellow)

 年金を貸金庫に投資するよう持ち掛ける詐欺が発生していると、詐欺捜査当局が警告を発した。イギリス重大不正捜査局は5月に開始した捜査の結果、貸金庫詐欺の被害者は1,000人に上り、被害額は約1億2,000万ポンド(約173億円)にもなることが判明した。

 新たに発覚したこの貸金庫詐欺の他にも、様々な手口の金銭詐欺が確認されている。その多くが高齢者を狙った詐欺だ。そして悲しい話ではあるが、孤独であることが、金銭詐欺を始めとする悪質な犯罪のターゲットとなるリスクの増加に繋がる。

 一部の人にとっては商業組織か詐欺師とのやり取りが、人付き合いをする唯一の機会となっている。セールスの電話や予知能力者からの手紙、何かの当選通知、あるいは商品カタログなどだ。そして金銭詐欺の犯人は、継続的に高頻度の接触を図り、被害者と詐欺師の間に強い絆を作り上げてしまう。

 毎日何度も電話がかかってくるという人や、詐欺師から大量の郵便物が届くという人もいる。我々と共に調査を行ったNational Trading Standards scams team (訳:国家取引基準詐欺対策チーム) によると、1日30通以上もの手紙を受け取ったという被害者もいるそうだ。このように何度もかかってくる電話の相手をし、大量の手紙に返事を出すという作業は、詐欺被害者にとって事務業務のようなものになる。すると被害者の生活に習慣と目的が生まれ、それまで規律のない毎日を過ごしてきた被害者にとっては、この作業が大きな価値を持つこともあるだろう。

 詐欺師とのやり取りを重ねていくうちに、被害者側に相手と個人的な関係性を構築しているという感覚が芽生えることが多々ある。さらに被害者にとってこの個人的な関係性が、騙されて支払うことになる金額以上の価値を持つ可能性がある。孤独な人は、金銭事情や詐欺について誰かと会って話をする機会が少ない。そのため詐欺師の持ち掛ける話に嘘がないか、二人の関係性が本物なのか、信頼のおける人物に相談することができない。

 金銭詐欺の犯人は、マーケティングテクニックを駆使して被害者に取り入り、親近感を抱かせることに長けている。また詐欺師は社会と繋がっていたいという人間の欲求に訴えかけるよう意図的に言葉を選んでいるため、詐欺師の言うことには説得力があり、親しみが込められているように感じられる。

 騙されたことに対する恥ずかしさや後ろめたさから、被害者がさらに孤立してしまう場合もある。恥ずかしい、後ろめたいという感情は、詐欺被害者に対して時おり投げかけられる「馬鹿だ」、「軽率だ」、「欲に目が眩んだ」といった言葉でさらに増長する。このような言葉は、詐欺にあった人々は助けを必要とする被害者などではなく、騙されたのは自業自得だと言っているようなものだ。すると被害者は自身の体験を語る意思と能力を失ってしまう。詐欺が相談件数の少ない犯罪となっている理由のひとつだ。なぜ自分が詐欺に巻き込まれたのか、その理由は被害者にとっては繊細な問題だ。そのため関係当局が被害者の対応にあたる時には、彼らを支援しようという姿勢を示さなければならない。

◆孤独の緩和に向けた取り組みにより詐欺を撃退する
 我々は詐欺対策チームと共同で調査を実施し、被害者の体験談を収集している。そしてより効果的な対策の特定と、詐欺被害者支援の専門家や詐欺の標的となり得る人々に向けたガイドラインの作成にも取り組んでいるところだ。孤独など、詐欺師に取り込まれてしまう要因を特定することは、詐欺防止・予防対策のひとつである。

 孤独は精神及び身体の健康に重大なリスクを及ぼす。それはどの年齢層にも言えることだ。しかし孤独に陥る原因と多く挙げられるのは、近親者との死別や健康状態の悪化、認知機能障害の発症といったある特定のライフイベントである。イギリスでは80歳以上の高齢者の10人に3人が孤独を感じており、この割合は他のどの年齢層よりも高かった。

 我々は過去の研究をもとに、孤独を緩和するために効果的な対策を見つけ出した。まずは福祉を充実させること。そして人々のレジリエンスを確立し、社会との繋がりを構築することが孤独の緩和に繋がる。

 高齢者が自尊心を持てるように、コミュニティの活動への参加を促し、社会に貢献する場を設けることが、レジリエンスの確立に繋がる。それにより高齢者が詐欺師の相手をしてしまう可能性も減らすことができる。また啓蒙活動を実施し、詐欺から身を守るための知識を広めることも重要だ。金銭問題に関する意識の向上、知識の普及を目的とし設立された団体もあるので、力を借りることができるだろう。さらにFriends Against ScamsScamsmartなどの取り組みにより作成された教材も利用できる。

 詐欺被害により推定50~100億ポンド (約7218億~1兆4437億円) が毎年失われている。被害者の平均年齢は75歳とされている。高齢化が進む現在、イングランドの65歳以上の高齢者で、独居している人の数は増加傾向にあり、2015年の350万人から2030年には497万人に増加すると予測されている。つまり社会が孤独の緩和に向けた具体的な取り組みを行わなければ、詐欺被害件数が大きく増加する可能性がある。それは市民の健康と幸福を損ない、経済的にも大打撃を受けることになるだろう。

This article was originally published on The Conversation. Read the original article.
Translated by t.sato via Conyac

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