「隣家に大きな黒人が……」自宅にいただけで通報されたヴィング・レイムス 米国の根強い偏見

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 アメリカで、黒人がささいなことで白人によって警察を呼ばれる事件が多発している。これまで、スターバックスや公園、プールなど、街中でそのような事件が起こることが多かったが、自宅にいるのに警察に通報される事件も発生している。

◆有名俳優が自宅で泥棒に間違われ通報
 7月28日付のニューズウィーク(電子版)によると、『ミッション:インポッシブル』シリーズや、『パルプ・フィクション』など数々のハリウッド大作映画に出演経験のある有名黒人俳優ヴィング・レイムス氏は28日、ラジオ番組に出演し、「自宅のテレビでスポーツ番組を観ていたところ、犬が庭で吠えて走り回っているのが聞こえた。その後ドアをノックする音がして、開けると銃を構えた警察がいた」と話した。

                                                                                                                 

 レイムス氏の自宅はカリフォルニア州サンタモニカにあるという。記事によると、警察はレイムス氏に両手を上げるよう指示。現場には警官5~6人と警察犬、サンタモニカ警察署の署長までいた。警察署の署長はすぐレイムス氏であると認識し、間違いを謝罪した。

 警察によると、レイムス氏の隣人が「隣家に黒人の大きな男が押し入ろうとしている」と通報したため現場に駆けつけたと言うが、レイムス氏と警察が当の隣人に苦情を述べに行くと、電話の通話記録が残っているにもかかわらず、隣人は通報したことを否定した。

 レイムス氏は「自宅にいたのが自分だったから良かったが、もし息子がゲームのリモートなどを持ったまま応対していたらどうなっていたのか」と警察に抗議したという。

◆警察に発砲され自宅ガレージで死亡
 レイムス氏の場合、すぐに誤解が解け事なきを得たものの、警察が事実関係を確認する前に有無を言わさず発砲した場合、事態が悲劇的に終わることもある。2014年にフロリダ州で発生した事件はまさにそのパターンだった。

 地元紙マイアミ・ヘラルド(電子版)の6月1日付記事によると、2014年同州の自宅ガレージ(車庫)内でグレゴリー・ヒルさんは大音量で音楽を聴いていて、隣人に通報された。警察がヒルさん宅に駈けつけてガレージのドアをノックしたところ、ヒルさんは一旦ドアを開け、またすぐに閉めたという。警察はガレージのドア越しに発砲し、ヒルさんを射殺した。

 警察はヒルさんが銃を向けたと証言したが、ヒルさんは弾丸の込められていない銃をパンツの後部ポケットに入れた状態で見つかったという。記事によると、その後、遺族が業務上過失致死でヒルさんを射殺した警官を訴えたものの、陪審団はヒルさんの死亡は99%ヒルさんの責任として、遺族にたった4ドルの賠償金を与える判決を下した。さらにその後、4ドルの賠償金をなんと4セントに減額したというのである。

◆事件に共通する人種的偏見と恐怖感
 2つの事件に共通するのは、「黒人=悪いことをしている」という自動的な人種的偏見と根拠のない恐怖感だろう。これらの事件は、2012年にフロリダ州で親戚宅を訪れていたトレイヴォン・マーティン君(当時17歳)がゲート付き住宅地の敷地内を歩いている際、自称自警団の男に後をつけられて射殺された事件を彷彿とさせる。

 アメリカの黒人、特に男性は、自宅でくつろいでいる時でさえこのような事件に巻き込まれる可能性が他の人種より高いと言えそうだ。アメリカでは、今も目には見えない人種差別が根強く残っている。

Text by 相馬佳

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