コペンハーゲンに滞在中、日本が夏休みの8月頃に友人が2週間程遊びに来てくれた。
コペンハーゲンで2週間を過ごすのもいいけれど、せっかくならどこかに行きたい。
そんな思いつきで、頭の片隅にあったアイスランドへ行くことに。

どこかの街へ旅行に行く時と違って、大自然に行く時は何人か仲間がいた方が役割分担ができてスムーズに進んだりするものだ。そこで日本にいる友達を駄目元で誘ってみることに。そしたらなんと、2人の友人が参加することになった。1年のあいだに旅行に行ける回数は限られているので、そんな貴重なタイミングに、大好きな仲間と旅を共有できることほど幸せなことはない。

アイスランドというと、日本から見ると遠い果てのような存在だが、飛行機でフィンランドやコペンハーゲンを経由して最短で14時間ほどで行くことができる。

アイスランドでの滞在は、そこまで寒い季節でない限り、キャンピングカーを借りてキャンプをしながら大自然を楽しむことも出来るし、または値段は張るけれど天井がガラスでできているような、1日中部屋の中で大自然を観察できるホテルもあったりする。私達はなるべく自然の中にあって尚且つ快適に過ごせて、なるべく外の景色を楽しむことが出来るairbnbを選んで宿泊した。値段も普通のホテルに比べるとだいぶリーズナブルな価格で一軒家に泊まれるため、旅慣れしている人にはオススメだ。

今回の私達の旅は5泊6日で、3箇所の別のエリアにairbnbを予約していた。それぞれの移動距離は2時間ほどだ。

ここ数年、アイスランドは常に幸福度ランキングの上位を占めている。また、ジェンダーギャップ指数という社会進出における男女格差を示す指標でも7年連続で1位。そして1980年には女性が大統領に選出され、現在では国の62議席中の約半数は女性議員だ。女性の政治や社会参加率がほぼ男性と等しく、2022年までに完全にその差をなくすことを目標に掲げている。

もちろんこの男女平等にたどり着くまでの歴史を遡れば平等からは程遠く、女性達の地道な活動によって改革が重ねられていった。1975年に初めて『Women’s day off』という、家事や仕事を全て放棄するストライキが行われた。それをきっかけに、女性達がどれだけ社会にとって不可欠かということを認識させ、その5年後には初の女性大統領ヴィグディス・フィンボガドゥティルが選出されるなど、確かな影響力をもたらした。今でもそのストライキは定期的に行われているそうだ。また、アイスランドはLGBTQIAにも寛容で、2009年から2013年まで首相を務めたヨハンナシグルザルドッティルは、世界初の同性結婚をした首相としても知られている。

そんな先進的で多様性に寛容なアイスランドは、社会システムがしっかりしている分、物価の高さも際立つ。レイキャヴィックに到着してすぐ、軽くお腹を満たそうとふらっと入ったヌードル屋さんでは一食約2,000円程だった。ちなみに通貨の単位は日本円と同じくらいなのでわかりやすい。また、ディナーにはカジュアルで美味しいタパスレストランに行ってみると、日本のコンビニで800円ほどで売られているワインが約8,000円で提供されていた。噂で聞いていた通り、アルコールはやや高めの値段設定。しかし料理はどれもクオリティが高い。

アイスランドでは魚介を食べるべきだ、と聞いていたのでタコや海老、魚など一通り試してみた。どれも新鮮で身が締まっていて、スパニッシュの濃い目な味付けに負けないほどのダイナミックさだ。味付けも見た目も申し分ない。レイキャヴィックはそれなりにレストランが充実しているが、大自然の中に一歩踏み込めばクオリティと選択肢は極端に少なくなる。そんな訳でそれ以降はスーパーマーケットで食材を買い込み、朝晩自炊をして楽しむことに。

スーパーマーケットにおいてある魚介類は冷凍されたものばかりで鮮度が良さそうなものを見かけなかったため、自炊では毎日のようにラムを食べた。アイスランドでは人口の2倍以上の羊がいて、ドライブしている間にも至る所で羊を見かけた。友人はこの旅の間に羊の鳴き方を習得し、最終的には羊と会話をしていた。

恵まれた環境で放牧されてのびのびと育った羊たちは、タイムなどのハーブを食べて育つそうで、クセが少なく日本で食べる羊とは違った美味しさだ。毎日食べても全然飽きないどころか、毎回ラムを食べずにはいられなかった。

アイスランドではスーパーやコンビニでお酒を販売しておらず、限られた酒屋さんでしか購入できない&価格が高めと聞いていたので、コペンハーゲンからたくさんナチュールワインを買い込んで運んだのが正解だった。もちろん、空港の免税店で購入することもできるが、こだわりがある場合は持参することをオススメする。また自然の中は電波が不安定かもしれないと懸念して、空港で二人分のSimカードも購入しておいた。移動の車中ではナビを確認する係と、ざっくりとしか決めていない行き先リストからさらにリサーチをして次の動きを決める係、小意気なトークをして場を盛り上げる係と運転手の四人いると、いいバランスだ。

私達が行ったのは9月の上旬。オーロラを見るには少し早すぎなのかもしれないが、滞在中のほとんどが生憎の雨だった。アイスランドのような大自然の中では傘は使い物にならないので、レインコートを持ち歩くか、濡れてもいい前提の格好と急な寒さに備えての防寒は必須だ。

雨がしとしとと降る中、Vik(ヴィーク)というエリアにあるBlack Sand Beach(ブラック サンド ビーチ)へ。
その名の通り黒い砂浜のビーチ。まるで白黒の世界。
壮大な自然というのは、雨や曇りすらも美しい景色に変えてしまう。

後ろを振り返るとまるでデザインされたかのような岩がそびえ立つ。
何がどうなってこうなったのか。自然に勝るもの無し。

この神秘的でどこか繊細で壮大な自然の中から、アイスランド出身のアーティスト Björk(ビョーク)やSigur Rós(シガー・ロス)のような音楽が生まれたことがとても納得できる。

アイスランドと言えば、あちこちに天然温泉があることでも有名だ。その中でもレイキャヴィックにあるブルーラグーンという施設は世界的によく知られているが、今回はアイスランド出身の友人から自然の中にある天然温泉へ行くことを勧められていたので、いくつかある中からReykjadalur(レイキャザルール)という天然温泉へ行ってみることに。

駐車場に車を停めて初めて、温泉が湧いているスポットまで歩いて1時間以上かかるということを知り、またもや雨がしとしとと降る中、少し気合いを入れ直しちょっとしたハイキングへ。寒さをしのぐため、やや早歩きで先を急ぐ。

やはり雨をも肯定してしまう美しい景色。

雨と寒さの中たどり着いた天然温泉。苦労して得た感動は格別だ。場所によって温度が違うので、好みの温かさを探してみる。かなり熱い場所もあるので注意が必要だ。もちろん施設ではないので、基本的には脱衣所等はない。

ちなみにこちらのwebsiteに、アイスランドの天然温泉スポットが一通り掲載されている。

大変な思いをして辿り着いた場所の方が、やばい確率が高い。その教訓を心得、今回可能な限り足を伸ばすべく、世界で最も美しい渓谷の1つとして紹介されたこともある、Fjadrargljufur Canyon(フィヤズラウルグリューブル・キャニオン)へ行ってみることに。

そこへ向かう道中、見渡す限りに苔が広がっているエリアが見えた。興奮気味に車を止めて降りてみると、かなり厚みのある苔が、見渡す限りに広がっている。少し気持ち悪くもあるが、よく見るととても繊細で、長い年月を経てできあがったと思われる、自然にしか表現できない美しさと迫力がそこにはあった。

Fjadrargljufur CanyonはVikから車でおよそ1時間、レイキャヴィックからは4時間ほど。こちらも車を駐車してほんの少し歩くと、そこにはとても美しい渓谷が広がっていた。

雨が降っていると、9月頃でも体感温度はかなり低くなり体力も余分にもっていかれるが、今回はざっくりと行きたいところを下調べしておいて、スポンテニアスにゆるりと行動したのがちょうどよかった。そして夜には家で自炊をしてみんなで食卓を囲むことが、日々の一大イベントとなった。

5泊6日の間に晴れたのはたったの1日だけだったが、この北ヨーロッパ特有の、曇りや雨がひたすら続く中で訪れる晴れ間は、格別な幸福感を与えてくれる。この晴れ間への有り難みを心から感じられる体験のことを思うと、ずっと曇りや雨だったこともそう悪くはない。なんなら次回はもっと冬の季節に、アイスランドの氷の世界を見に行ってみたい。

壮大な自然とは厳しいものだ。生半可な気持ちで挑むと危険がともなう。
しかしちゃんと敬意を払い、真摯な態度で向き合ったとき、どこまでも素晴らしい経験を与えてくれる。

壮大な自然が教えてくれたこと。


NATSUKO モデル・ライター
東京でのモデル活動後、2014年から拠点を海外に移す。上海、バンコク、シンガポール、NY、ミラノ、LA、ケープタウン、ベルリンと次々と住む場所・仕事をする場所を変えていき、ノマドスタイルとモデル業の両立を実現。2017年からコペンハーゲンをベースに「旅」と「コペンハーゲン」の魅力を伝えるライターとしても活動している。

Instagram : natsuko_natsuyama

blog : natsukonatsuyama.net


During my stay in Copenhagen, two of my friends from Japan visited me for two weeks during their summer vacation. Spending the whole term in Copenhagen would be great, but using this unique opportunity to travel somewhere seemed even better. So we decided to go to Iceland; a place which was in the back of my head from before.

Unlike when traveling to a city, being accompanied by friends would make the travel a lot smoother when traveling in nature. So I contacted my friends in Japan before heading off, not expecting that they would actually come. To my surprise, they were able to join me. Considering how often we can go on a vacation every year is very limited, there is nothing more delightful then being able to share that opportunity with your best friends.


Iceland seems to be at the far end of the world from Japan. However, you can get there within 14 hours at the shortest, by taking an airplane and transferring at Finland or Copenhagen.


Besides during winter, visitors can enjoy traveling in the nature of Iceland by renting a camping car. Although it is a bit expensive, there are also hotels with glass ceilings where guests can enjoy the scenery all day. We chose to stay in an Airbnb where we can both stay and comfortable and enjoy the scenery. Airbnb is a good choice of accommodation for experienced travelers, since you can rent an entire house in a much lower cost than staying at a hotel.


We stayed in three different Airbnb locations, and spent five nights and six days in total. Traveling from one place to another took about two hours.


In the recent years, Iceland has constantly ranked as one of the top countries on the “World Happiness Report”. It has also ranked first place for seven consecutive years on the “Gender Gap Index”, which indicates the degree of gender inequality. The first female president was elected in Iceland in 1980, and today, female politicians occupy nearly half of the 62 seats in the national congress. The country has almost an equal rate of political and social participation rate between both genders; it aims to completely eradicate any inequality by 2022.


Not to mention, looking back in history, there were times far from a gender equal society. Many reforms were achieved through a long period of time by active and steady commitment by women themselves. In 1975, Icelandic women held the first strike to reject all housework and labor, called “Women’s Day off.” The strike made people realize how women play a crucial role in society, leaving a strong impact, such as Vigdís Finnbogadóttir – the country’s first female president – being elected five years later. Even now, the strike is being held periodically. Moreover, Iceland is also known to be very tolerant towards the LGBTQIA community. For example, Jóhanna Sigurðardóttir – Iceland’s prime minister from 2009 to 2013 – is famous as being the world’s first prime minister to be married to a same-sex partner.


As mentioned, Iceland is a progressive country which accepts diversity. Having such a reputable social structure, the high cost of living is ever more noticeable. Soon after arriving in Reykjavik, we went in a noodle restaurant to grab a light meal; it costed around 2,000 yen. It is easy to compare with the price in Japan, since the currency unit is very similar. For dinner, we went to a casual tapas restaurant. Although the food was delicious, a bottle of wine which would be sold for around 800 yen at a convenience store in Japan, was priced around 8,000 yen. As I had heard in rumors, the price of alcohol is set quite high. Nevertheless, we were impressed by the quality of each dish.


Since we heard that seafood is a must-eat in Iceland, I tried octopus, shrimp, fish, and other seafood during my journey. All of them were fresh and meaty, and matched well with the Spanish seasoning. The taste and look was perfect. Although there were plenty of restaurants in Reykjavik, as soon as we stepped into the nature, there were barely any of them to choose from. So we decided to buy ingredients at a supermarket and enjoy cooking for ourselves.


The fish sold at the supermarket were all frozen and we couldn’t find anything fresh, so we decided to have lamb instead. There are more than twice as many sheep than the human population in Iceland. We saw sheep everywhere, all over the place when we were driving. One of my friends was trying to learn the crying sound of a sheep throughout the journey; in the end, she started to insist that she could actually communicate with them.


Sheep grow up in a rich and vast meadow in Iceland, fed by plenty of nutritious herbs such as thyme. As a result, the meat didn’t have a bad smell; it tasted better than the ones in Japan. So we were far from being tried of eating lamb every day; we couldn’t help but eat them.


Given that alcohol is not sold at supermarkets or convenience stores in Iceland, and the ones sold at liquor shops were expensive, it was a correct that we brought the many bottles of natural wine we bought back at Copenhagen. Although it is possible to purchase alcohol at a duty free shop in the airport, I recommend you bring them with you, if you are particular about their taste and type. We also bought two SIM cards at the airport, worried that connection will be weak in the nature. If you are traveling by car, having four people: one driver, someone who checks the car navigation, someone who searches and decides where to go, and a good talker who cheers the crew, seems like the best balance.


It was early September when we traveled, still a little early for aurora observation, and it was raining almost every day. Umbrellas are useless when traveling in to the wilderness, so you either need to bring a raincoat, or clothes you are fine with getting wet in. You must also bring and warm outfit, in case the temperature suddenly gets cold.


In the light rain, we visited Black Sand Beach, located in a village called Vik.

It was a black and sandy beach as its name suggests; it felt as if we were in a monotone world.


Such a grand landscape even changes rainy or cloudy weather in to a beautiful scenery.

Behind us towered a gigantic boulder which looked as if it was artificially designed. What made it look like this? No human work can surpass this grand work of nature.

You can easily tell that music created by Icelandic musicians such as Björk and Sigur Rós incorporates much of this mystic and magnificent (but somewhat delicate) landscape of Iceland.


Iceland is famous for having natural hot springs all across the country. Among all, a hot spring resort called “Blue Lagoon” in Reykjavik is well-known worldwide. However, since I was recommended from an Icelandic friend to go to a hot spring in the nature, we decided to go to a hot spring called “Reykjadalur,” out of the several possible destinations.


Only after parking the car, we realized that we needed to walk more than an hour in the rain to get to the hot spring. We raised our spirits and walked fast to avoid the cold weather as possible.


On the way, we saw an amazingly beautiful scenery despite the rain.

Soaked in the cold rain, we finally arrived to the natural hot spring. It felt all the more rewarding, given that we struggled to get there. The water temperature differed from place to place, so I tried to find the spot which best suits for me. Be aware, because some places are extremely hot. Of course, there are no rooms for undressing since it is in the middle of nature.


For your reference, this is the link to the website which lists most of the country’s natural hot springs.

As we traveled around, we discovered a tendency that the more difficult it is to get to the place, the more wonderful the scenery is. Based on this idea, we decided to travel up to Fjadrargljufur Canyon which was regarded as one of the most beautiful valleys in the world.


On the way, we found an area which was entirely covered with moss. With much excitement, we stopped the car and walked around. The moss was very thick and was spreading as far as we can see. For some, it may be a little disgusting, but you can tell its delicacy with a careful look. It had a unique beauty completed after thousands; something only nature can create.


Fjadrargljufur Canyon was about an hour drive from Vik, and 4 hours from Reykjavik. We were required to walk for a while after parking the car (again!), but it was indeed a grand and beautiful valley, well worth visiting.


If it is raining, the temperature feels very low even in September, taking away a lot of energy. However, we were able to make it a comfortable trip, by searching about the places we were planning to go beforehand, and avoiding to make the schedule too tight. The biggest event of each day was enjoying the dinner we cooked together back at the accommodation.


We had only one sunny day during our 5 nights 6 days trip; a usual thing in the unique climate of Northern Europe. But this made us feel incredibly happy during the rare days when it is sunny. The bad weather seems worth it, if you consider that it allows you to experience feeling so thankful to the sunny weather. I would like to come back to Iceland in winter next time to experience the world of ice and snow.


Nature can be extremely harsh, and without having a proper attitude, traveling will accompany danger. Still, as long as we show respect and sincerity, it can give us a wonderful experience. That was what the grand nature of Iceland taught me.




NATSUKO: model / writer

After working as a model in Tokyo, she moved overseas since 2014. Shanghai, Bangkok, Singapore, NY, Milan, LA, Cape Town, Berlin… She moved to one city after another, continuing working as a model while enjoying a nomadic workstyle. From 2017, she also works as a travel writer based in Copenhagen, and aims to share its attractiveness internationally.