Review: Olafur Arnalds' album much more than clever software


This cover image released by Mercury KX shows ""re:member," a release by Olafur Arnalds. (Mercury KX via AP)

Olafur Arnalds(オーラヴル・アルナルズ) 「re:member」

ポスト・クラシカルの代表格であるアイスランド出身の作曲家、Olafur Arnalds(オーラヴル・アルナルズ)の新作アルバム「re:member」は、自動演奏ピアノなどの革新的なソフトウェアを駆使するだけにとどまらない。UKのポスト・クラシカル・レーベル Mercury KX からリリースされた哀愁漂う同アルバムには、あらゆる弦楽器によるアンサンブル、緩急のきいたビート、そして歌い手の声までもが相まって、快活さと穏やかさのはざまを去来する。

ハラード・エルジャルン氏と共同開発したソフトウェア「Stratus(ストラタス)」を使った人気曲「they sink」では、リズムやテンポといった値を設定し、2台の自動演奏ピアノが3つの要素を使ってクリエイティブなループを作り上げている。ピアノが彼のキーボードに反響し、彼もまた、その音符やコードの響きに揺れる。

Olafur Arnalds 「re:member」
ポスト・クラシカルの代表格であるOlafur Arnaldsの斬新で美しい音の世界


「unfold」は1曲目の要素を残しつつ、イギリス人歌手ソーン氏による歌詞のないボーカルのレイヤーは、曲の終盤、脈動的な音色にミステリアスな雰囲気と情熱を吹き込む。「saman」はアルバム全曲の中で最も穏やかな曲の1つで、心地よいピアノが奏でる短編だ。「ekki hugsa」はアルナルズの曲中でも最も催眠傾向が強く、「undir」は6分半にも及ぶアレンジに仕上げてある。


2017年にバルセロナで行われたコンサートでのOlafur Arnaldsのパフォーマンス の様子
|Christian Bertrand /

By PABLO GORONDI, Associated Press

Olafur Arnalds, “re:member” (Mercury KX)

Icelandic composer Olafur Arnalds goes far beyond the use of innovative software involving self-playing pianos on “re:member,” a wistful album also incorporating various string ensembles, fast and slow beats and even the human voice as it alternates between being buoyant and calm.

Probably best heard on the track “they sink,” Stratus, the software Arnalds developed with Halldor Eldjarn, allows him to set values like rhythm and tempo to form a three-element creative loop with a pair of self-playing pianos: they respond to his keyboard playing while Arnalds is in turn affected by their notes and chords.

The multi-part title track launches the album as a good sampler of the rest of the record. A swirling string section latches onto a gentle piano figure, what sounds like the Stratus is soon enveloped by watery sounds, the strings make an expanding return and restless drums boost the intensity. The fade is short and definitive.

“unfold” retains some of the opener’s elements but English singer Sohn’s layers of wordless vocals over the last minute imbue the pulsing tune with mystery and passion. “saman” is among the album’s calmest inlets, a brief composition of soothing piano sounds, “ekki hugsa” is Arnalds at his most intensely hypnotic and the arrangement on “undir” goes the whole nine yards in just over 6 1/2 minutes.

No matter where the needle drops on “re:member,” Arnalds’ talents ensure a memorable experience.

By PABLO GORONDI, Associated Press

Olafur Arnalds, “re:member” (Mercury KX)